特斯拉汽车起火非常危险 8名消防员7个小时用106吨水灭掉

2021-06-22 小编1 未知
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腾讯科技讯 6月22日消息,作为美国休斯顿郊区伍德兰兹镇消防局的资深消防员,帕尔默·巴克(Palmer Buck)对电动汽车起火案件深恶痛绝。今年4月17日,巴克等人在晚上9点半左右接到火警,得知一辆特斯拉Model S发生车祸,造成两人死亡,汽车起火。他们立即前往灭火,但随后火苗又从烧焦的车体底部窜出来。消防员们迅速将其扑灭。可是不久之后,这辆车第三次起火。

巴克问他的团队喊道:“见鬼了,这到底是怎么回事?我们怎么才能彻底阻止汽车起火?”他们很快查阅了特斯拉的应急指南,并意识到需要比他们想象中更多的消防员和水。最后,八名消防员花了七个小时才扑灭了这起汽车火灾,并消耗了2.8万加仑(约合106吨)水。这相当于巴克所在消防队1个月的用水量,可供普通美国家庭使用近两年。

相比之下,普通内燃机车起火通常只需大约300加仑(约合1.1吨)水就能迅速扑灭,完全在一辆消防车的灭火能力范围之内。随着电动汽车的快速普及,全美各地的消防员都意识到,他们没有完全准备好应对电动汽车火灾。因此,他们时不时地私下分享经验,相互提供帮助。事实上,巴克最近在Zoom上为科罗拉多州消防员提供了培训。

电动汽车起火事件越来越频繁

这是因为,电动汽车的供电方式使其在撞车和发生严重事故时会引发燃烧时间更长的火灾。电动汽车依赖于锂离子电池组,类似于手机或电脑中的电池。但与小型手机电池不同的是,特斯拉汽车中的大电池包含的能量足以为一个普通美国家庭提供两天以上的供电。因此,当这样的汽车起火时,受损的电池会导致温度上升到失控状态,由此引发的火势可能需要大量的水来扑灭。对急救人员来说,扑灭电动汽车火灾可能相当危险。

但是,随着每天有更多的电动汽车出现在美国的道路上,扑灭这些汽车火灾的培训还不多。根据行业分析公司IHS Insight的数据,在美国注册的电动汽车数量已经占汽车总拥有量的1.8%,创造了新的纪录。预计到今年年底,这个数字将翻一番,达到3.5%。IHS指出,预计到2025年,1/10的汽车将是电动汽车。

尽管如此,美国各地的大多数消防员在扑灭燃油和电动汽车火灾的关键区别方面还没有得到充分的培训。他们的欧洲同行已经开发出一种不同的方法,有时甚至将燃烧的电动汽车放入改装的集装箱或垃圾箱中,这样它就不会造成进一步的伤害。但特斯拉在其公开的应急指南中表示,这种方法是不可取的,消防部门应该使用大量的水来扑灭火灾。

电动汽车起火的问题已经非常普遍,以至于去年年底,美国国家运输安全委员会(NTSB)发布了一份报告,指出所有汽车制造商的应急指南“不够充分”。该机构进一步指出,虽然有被称为“切断回路”的电气断开机制,但它们经常在严重的撞车事故中受损。最后,NTSB还表示,急救人员通常对如何扑灭车祸引发的火灾缺乏足够认识。

但NTSB对解决这个问题几乎无能为力。该机构发言人埃里克·韦斯(Eric Weiss)说:“我们没有任何监管权力,也没有任何执法权力。”他指出,这种权力属于美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)。NHTSA发言人露西娅·桑切斯(Lucia Sanchez)在电子邮件中表示,这个话题对该机构来说很重要,他们正在“邀请包括应急社区成员在内的利益相关者积极参与”,并将继续进行研究,以“为应急人员制定切实可行的战略”。

作为美国最大的电动汽车销售商,特斯拉没有回应对NTSB报告的置评请求。但在加州弗里蒙特(特斯拉工厂所在地)消防部门工作了14年的科里·威尔逊(Capt.Cory Wilson)说,特斯拉在过去八年里始终与当地消防部门紧密合作。尽管如此,威尔逊给出的最好建议是消防员打印出特斯拉安全指南,并将其放在消防车上。

大众汽车公司发言人贝内迪克特·格里菲格(Benedikt Griffig)称,德国消防部门与美国同行基本上得出了相同的结论,并称他们可能也需要相当多的水才能扑灭这样的大火。日产发言人阿什利·波波(Ashli Bobo)拒绝回应问题,但指出该公司的应急指南可供公众查阅。通用汽车公司发言人大卫·麦克阿尔平(David McAlpine)表示,该公司积极致力于为从事电动汽车相关工作的急救人员提供指导,“并开发对我们所有客户都安全和愉快的产品”。福特没有回复置评请求。

最新发现

虽然首批特斯拉汽车早在2008年就在美国上路,但NTSB直到2017年8月25日一辆Model X发生撞车事故后,才对电动汽车电池起火事展开调查。那辆车当时在加州森林湖(Lake Forest)的一条居民区街道上以每小时112公里的速度行驶,汽车突然失去了控制,穿过人行道,沿着排水沟行驶,撞上了涵洞和物业墙壁,最后闯入开放的车库,与停在那里的宝马相撞。Model X起火并蔓延到宝马车上,然后车库和房子都被点燃。

虽然奥兰治县消防局的消防员在20分钟内扑灭了大部分火势,但他们发现,车库上方的阁楼上仍有火在燃烧,燃烧的特斯拉汽车为其提供了燃料。他们又花了30分钟才把特斯拉汽车从车库里取出来,之后它又重新起火。在火焰熄灭45分钟后,Model X再次重新点燃。

根据NTSB的说法,消防员开始用大量的水来冲洗汽车,每分钟高达1吨水,但“这并没有扑灭火焰”。在出警近三个小时后,消防员不得不每分钟倒出2.3吨水灭火。最终,两名消防员因吸入烟雾受伤,此次灭火用了近76吨水。

奥兰治县消防局发言人肖恩·多兰(Capt.Sean Doran)表示,电动汽车引发的火灾是“游戏规则的改变者”,因为它们需要大量的水,而且事故持续的时间可能比大多数部门可能习惯的时间长几个小时。他说:“灭火规则之一就是不要开始你注定无法完成的事情。在没有水源之前,我们不想用水灭火。”

对于消防员来说,在拥有足够的消防栓或其他自然资源的中等城市之外,往往很难获得这么大量的水。这也是伍德兰兹镇消防局对4月份特斯拉汽车起火事件得出的结论。巴克说:“在高速公路上,要弄清楚如何才能得到数十吨的水,这是一场后勤噩梦。”

寻求帮助

消防部门官员说,他们面临的最大问题之一是,特斯拉和其他主要汽车制造商经常没有像消防机构希望的那样,在他们的应急人员指南中包含足够多的细节。2018年5月8日,一辆2014款特斯拉Model S在佛罗里达州劳德代尔堡限速区高速转弯,撞上了居民区的墙,然后其继续沿着道路行驶,撞上了灯杆,最后停在了车道上并起火。司机和前排乘客双双死亡,后排乘客伤势严重。

劳德代尔堡消防人员在接警四分钟后赶到现场,并开始冲洗汽车。消防员斯蒂芬·戈伦(Stephen Gollan)表示,在这起事件之前,他所在的机构只接受了“最低限度的培训”,但他知道的足够多,可以查阅特斯拉在线应急指南,该指南描述了关闭高压系统的“切断回路”。但消防员无法找到该回路。这辆车的说明书还包括警告:“使用大量的水来冷却电池,不要用少量的水灭火。”

但戈伦表示,特斯拉的应急指南不仅缺乏对“大量”水的定义,也几乎没有提供消防员应该如何处理剩余的、可能仍有危险的受损电池。最终,劳德代尔堡消防员使用了水和灭火泡沫的组合方式,尽管特斯拉不建议使用泡沫。戈伦说:“特斯拉的手册上只说要用大量的水,但他们没有就如何移除电池提供任何指导。”

最后,这辆特斯拉汽车被装载到拖车上,准备从车祸现场移走。但在这个过程中,电池重新起火了两次。就像巴克一样,戈伦发现自己很快就接到了许多机构的电话,这些机构试图了解更多关于如何扑灭电动汽车火灾的信息。他说:“事故发生后,我们向NTSB和其他市政消防部门提交了大量报告。从那以后,我接到了来自美国各地其他机构的多个电话。”

支持团体

虽然许多消防员现在正在向彼此寻求帮助,比如巴克在科罗拉多州与他的同行分享经验,但其他组织,如国家消防协会(NFPA),也在努力满足人们对他们的消防员课程日益增长的需求。

据NFPA称,虽然该机构在过去12年里就这个问题培训了大约25万名消防员和应急人员,但全美110多万名消防员中有近80%尚未接受培训。在这些人中,大约三分之二是志愿者,可能更难联系到他们。该组织新兴问题首席经理安德鲁·克洛克(Andrew Klock)表示:“电动汽车,特别是对消防部门来说,这是一种新的火警模式。”

两年前退休的罗伯特·斯瓦姆(Robert Swim)在NTSB工作了30多年。2013年,一架波音787飞机在波士顿起火后,他开始研究锂离子电池起火的问题。斯瓦姆始终在提供自己总结的经验教训,可以与NFPA提供的培训相媲美,只是他的课程是现场直播的。他指出,与各家制造商推出的无数PDF相比,他的面对面和动手培训帮助更大。他说,在最近发布了一些演示幻灯片后,他网站的流量跃升了10倍以上。

持续存在的问题

与此同时,消防部门正面临着更多所需灭火时间更长的火灾。在过去,大多数汽车火灾都可以在不到一个小时的时间内被扑灭。随后现场可被移交给当地执法部门,拖车公司将车移走。弗里蒙特消防队队长威尔逊说:“现在,我们将不得不带着热像仪在现场坐45分钟到一个小时,以确保电池不会继续过热。”

今年夏天晚些时候,巴克将向奥斯汀消防局的同事发表演讲,他此前曾在那里工作了27年。身为得克萨斯州首府,这里将成为特斯拉新的制造业中心,该公司新的全电动皮卡Cybertruck预计将在这里生产。巴克担心,随着电动汽车变得更大,它们将需要体型更大的电池,这可能意味着火灾燃烧的时间也更长。他指出,这对小型消防部门来说是个巨大的挑战。 (腾讯科技审校/金鹿)